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取胜物联网?英特尔你永远别想了!

2015-05-07 08:23
潇纵
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  关于物联网设备市场中的"IoT"的定义,角度不同,众说纷纭,让我准确地描述的话,是指从可穿戴配件到医疗、家庭自动化等等成百上千个应用。物联网(设备)市场大爆炸的一个直接后果是推动服务器市场(云)的强劲增长,以应对数十亿物联网设备所产生的信息的传输、计算和存储。在服务器市场的爆炸性增长中,毫无疑问,作为服务器芯片厂商的英特尔近水楼台先得月,但是,这并不是今天本文所要谈及的话题。我这里指的物联网设备市场,严谨地说,以系统成本和功耗作为最首要的关键参数,同时还包括安全、无线通信效率等要素,简单起见,下面集中在成本和功耗上展开讨论。

  另一个严谨的定义:我使用到了“永远别想”这个词,在这里,它等同于“五年内”。如果稍稍回顾下半导体行业的近期历史,你会发现,TI花了五年时间将其无线应用处理器的营收从不到10亿美金增长到超过50亿美金,高通同样也花了5年的时间将TI、ST和博通踢出无线业务公司的行列,在半导体行业里,五年等同于无限长的时间,在这里的语境下,针对IoT,我们展望到2020年。

  到2020年时,英特尔仍无法在物联网设备业务上取得较大的营收并赚得可观的利润,我找到三个原因:

  英特尔的晶圆厂和硅技术是专门针对高性能工艺(和处理器)构建的,而不是针对低功耗工艺;

  英特尔的设计文化强调打造高性能芯片(比如服务器处理器),它不具备针对能效问题进行设计(比如高通)的文化基因;

  英特尔的高级管理层是在“永远追求更高性能”的文化中成长起来的,他们仍会在公司管理中贯彻这种文化。

  上面三条中,最后一条不改变,就无法改变前两条。当然,我并不是说要炒掉英特尔的高层,而是说,他们应该革新其思维方式,承认能效问题比单纯强调性能更重要。而且,如果英特尔确实有志在物联网设备市场(也包括无线移动市场)上有所作为,下面我们可以想象一下这场革命的进展历程,当然前提条件是,英特尔聘请的管理人员有着恰当的文化,并曾经成功开发过智能手机应用处理器。

  我相信,英特尔会从博通或者ST的前雇员中找到合适的人才,这个过程需要两步走:1)选择并聘用合适的人,2)给他们适当的权限,使他们能够有效地影响工艺人员。英特尔早已不是初创公司了,它是一个巨无霸,难免有些官僚病,所以,这个步骤至少需要一年的时间。

  然后便是工艺问题了,再假设,英特尔在构建新工艺(暂且不要指望10nm这样的先进工艺了,先以55nm或40nm或28nm为例吧)上执行了一系列正确的决策,这种构建过程不再是单纯只考虑性能,更要解决能效问题,开发并验证这些工艺大概又需要18-24个月的时间(不要忘了,低功耗设计可不是英特尔文化的一部分,所以英特尔需要在这么短的时间内完成台积电或TI花了10年完成的任务),这部分按两年计算吧。

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