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3D打印对智能硬件创业者来说意味着什么?

2015-05-20 01:37
kumsing
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  作为一名智能硬件创业者,我一直在思考一个问题:怎么利用先进技术的快速应用来提高创业的效率,甚至成功几率?我觉得,3d打印对于硬件创业意义重大。

  2014年我和几个好友一起创办“啊啦叮”,开始加入智能硬件创业大军,以智能LED灯“随开”切入智能家居领域。我们的团队有两个特殊的地方:成员分布在不同国家,完全依靠互联网协作;没有幸运到一开始就获得资本。这样面临的一个重要问题就是需要一种不同于传统的产品开发模式,做到低成本的快速设计、方便迭代,并且还要团队成员在不能坐在一起的情况很好的讨论产品细节。当然,这个问题不是一开始就预想到了的,而是在过程中逐步遇到的困难。我相信有很多这样的智能硬件创业团队,也遇到了类似的问题。

  适逢一次机会,和朋友聊起创业,他提到“创客”运动正在中国悄然兴起。这使我很感兴趣,专门买了克里斯·安德森的《创客:新工业革命》,仔细研读。书中描述了很多得益于新技术而出现的产品制造新模式,作者大篇幅着手的3D打印部分让我初次了解了这一技术,并且开始思考如何利用这一技术来解决创业过程中的部分问题。之后反复读了胡迪·利普森撰写的《3D打印:从想象到现实》一书,确定这一技术应该引入到创业中。

  一般有过创业或职场经历的人都大概知道,硬件产品的诞生会经历创意、设计、研发、生产到上市等几个环节。在产品设计阶段,各个团队会对设计进行反复的讨论,尤其是设计师和结构工程师,甚至研发工程师一起多次“交锋”,最后定下设计终稿,交由代工厂开模。但是很多他人经验表明,这种模式存在两个比较大的风险:

  第一,开模的费用很高,调整也依赖代工厂配合的程度;

  第二,往往开模后都会不达预期,需要调整设计。

  我们的随开灯在设计时也遇到同样并且更多的问题:首先设计师拿出的设计图纸无法让团队所有人很好地感知,尤其是结构工程师不太好分析其可行性;其次设计师本身也无法拿捏一些细节;最后团队没有资金去开模。在这种情况下,我和团队达成一致,尝试利用3D打印来解决这三个问题,也是三个阶段的问题。

  外观设计阶段,

  将产品设计做成3D模型,并且“打印”成实物。团队每一个人都能看大一个粗糙但接近实际的产品,设计师以此讲解其设计思路与关键创意,讨论的效率就大大提升了。

  产品验证阶段,

  设计师与结构工程师、研发工程师需要一起讨论确定整个产品的外观与内部结构。利用3D打印制造出更接近于设计的产品,包括内部结构,整个产品团队就做到了每一处细节的确认。

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