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手机市场未来无法支撑高通 它要抓住物联网

2015-05-28 14:32
科技那回事
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  当智能手机市场增长见顶的时候,手机芯片巨头高通也开始在物联网领域寻找新的机会。

  近日,通用电气(GE)宣布与高通以及苹果合作,让LED灯泡变得更加智能,不仅能装在商场中给用户推送优惠券,还能根据用户的动作改变颜色。在此之前,高通已同玛莎拉蒂还有凯迪拉克合作推出概念车。通过装在车上的骁龙芯片,概念车不仅可以接入云音乐和4G网络,而且还能同手机上的应用同步。这家年收入近300亿美元的公司越来越希望能打破“手机芯片厂商”的定位,转而投向更大的物联网市场。

  “目前高通合作的汽车厂商已经超过15家,合作的联网汽车项目有40多个,而全球已经有超过2000万辆联网汽车采用了我们的3G或4G调制解调器。”今年5月在高通于旧金山举办的IoE(万物互联)大会上,高通产品管理高级副总裁Raj Talluri表示。

  智能手机时代,高通收获颇丰。

  根据市场调研机构Strategy Analytics统计,在2013年,高通在全球手机芯片市场中拿下了64%的份额,大大超过第二名的联发科和第三名的英特尔,后两者的市场份额分别为12%和8%。2014年高通仍然保持了盈利的状态,全年营收为264.9亿美元,同比上涨7%。

  直到现在,高通依然是全球手机芯片的老大,但是隐忧已经出现。中国发改委对其的反垄断处罚让高通对专利授权模式被迫做出调整,这也影响了它的收入。另外,三星也在其新款高端旗舰机中弃用了高通芯片,转而使用自己的产品。

  更为重要的是,整体手机市场的增长已经遭遇瓶颈。

  根据调研机构IDC在5月10日发布的报告,中国手机市场的出货量6年来出现首次下滑。2015年第一季度中国的智能手机市场出货量为9880万,同比下降4%。

  “中国经常被看作是新兴的手机市场,但事实是,中国市场上大部分卖出的手机都是智能机,这和英国、美国、澳大利亚还有日本的情况一样。”IDC中国区总裁霍锦洁认为,中国智能机市场出货量放缓是市场逐渐饱和的标志。而中国市场恰恰也是高通在海外的重要增长点。

  所以,高通开始更多地寻求手机之外的机会。

  “高通以后的机会是在汽车、移动计算、网络等等这些领域中,到2018年,非手机类的智能产品的出货量将超过50亿。”在高通今年第二季度的电话会议上,CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)表达了对物联网的看重。

  除了上面提到的3个领域,智能家居、可穿戴设备和智能城市都属于高通划定的物联网业务。根据莫伦科夫的说法,2014年高通在物联网业务上的营收超过10亿美元,而到2015年,高通10%以上的收入将来自销售物联网芯片。

  但根据财报计算,高通去年只有5.6%的营收来自物联网业务。若要完成目标,高通不仅要推出更多适合物联网领域的芯片,还要通过软件尽快建立起生态系统。

  5月14日,高通在旧金山举办的IoE大会上发布了两款应用于物联网领域的芯片,分别是QCA401x和QCA4531。

  QCA401x芯片相当于智能设备的“大脑”。普通的设备装上这款芯片后,就可以和用户的移动终端比如手机、平板电脑相连,用户操纵终端就可以控制智能设备。QCA4531芯片则是让安装它的产品成为一个物联网的控制中心(hub),这款芯片最多可以同时支持16台物联网设备。如果一台冰箱装上QCA4531芯片,那么这台冰箱就可以同家中的其他设备相连接,而手机只需跟这台冰箱连接,就能控制家中其他的联网设备。

  除了硬件,高通也希望通过软件打造自己在物联网领域的生态系统。

  针对智能家居领域,高通推出了名为AllJoyn的平台。据记者了解,AllJoyn平台本质是一套开源代码,而且这套代码的运行并不依赖于高通的芯片。只要智能设备传感器中有这套代码,那么使用AllJoyn代码的手机APP就可以控制这些设备。

  Raj Talluri向记者介绍,只要智能家电设备上接入了高通AllJoyn这一平台,洗衣机、冰箱、电视等智能家电都可以实现相互沟通。比如用户可以用一款装有AllJoyn的APP建立一个系列动作:如果冰箱门打开后没关严,那么支持AllJoyn的台灯就会自动闪烁,音响也会播放音乐。让这些设备“智能”地去提醒用户。

  目前,伊莱克斯、松下、索尼、海尔、LG等家电企业已经接入了高通的AllJoyn平台,目前支持的设备有80多款。

  另外,针对多媒体终端,高通还推出名为Allpaly的生态系统。AllPlay同样包括芯片组和相关软件。如果几台智能音箱接入了AllPlay平台,用户就可以通过支持AllPlay的手机APP,让音箱播放APP中的音乐。目前,松下等硬件厂商、QQ音乐等软件,都已加入AllPlay平台。

  “现在大家看到,手机芯片的很多技术特性都被运用于其他领域,让更多类型的终端变得智能,比如联网汽车、智能灯泡等。其实连接技术在很多领域都很有优势,我们需要思考的是如何把移动领域内的合适的技术运用在合适的领域。”在高通于圣迭戈举办的媒体交流会上,高通执行董事长保罗?雅各布表示。

  在雅各布看来,高通每年50亿美元的研发经费不仅是用在每年售出的几亿个芯片上,更是用在了高通在新领域的布局上。尽管目前还可以挖掘手机芯片市场中的增量,但物联网才是高通的未来。

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