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物联网设备井喷 2G基本没戏、LTE上位

2015-03-03 02:01
空白小盒子
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  对于2020年将有数十亿的物联网设备的市场来说,非常需要低功耗、低成本、小尺寸的LTE模块来替代2G网络。虽然仍在开发阶段的新版本 2G 与 LTE 标准可望为物联网(IoT)提供成本较低、功耗较低的蜂窝网络链接方案,不过它们都要等到2016年以后才能上线,这为不少厂商的独家技术提供了一个机会,主要是900MHz解决方案。

  4G机器类型通讯标准(LTE MTC)对于那些积极想关闭效率不彰2G网络的营运商来说,似乎是最顺畅的一个接替方案;不过无论是哪一种新版蜂窝标准,都面临来自Sigfox、Semtech等公司的竞争,那些公司能提供号称功耗、成本较低的替代方案,只是尚未广泛布署。

  在一场由无线通信联盟(Wireless Communications Alliance)主办的座谈会上,市场研究机构Machina Research首席分析师Godfrey Chua估计,到2023年,LTE MTC可望作为占据所有物联网设备10%的链接方案:"我们可能会有很多不同应用的很多物联网…但LTE MTC将会是其中成长最快的。"

  LTE MTC 有时候又被叫做LTE Category 0,目前该标准仍在由3GPP订定中;该标准其中有一部分将纳入预计今年将会布署于产品中的LTE Release 12规格,不过在成本与功耗节省上超越现有2G网络的完整版本,则要等到Release 13出炉。Release 13可能要等到2016年底才会有采用该标准的产品出货。

  Release 13的目标是定义一个尺寸较小、较简单的LTE模块,售价最好能由目前产品的25美元降低至5美元;为了达成目标,未来该规格预期将把最大数据传输速率降低至2Mbps,并采用众多省电技术。

  LTE Release 12已经包含省电模式,能让网络节点在关闭时,要求网络保留其讯息,这可以免除与蜂巢节点每2.5毫秒(millisecond)寻呼网络一起执行的、那种对智能手机的检查。

  英特尔实验室(Intel Labs)的资深研究员Rath Vannithamby表示:"如此在节省电力方面是效果显着的,不过Release 13规格还有很多工作需要完成,才能达成最佳省电效能。"Release 13也将把覆盖提升至20 dB,锁定室内应用,例如通常装设在地下室的瓦斯表或水表读取。

  据了解,芯片厂商如高通(Qualcomm)正在开发整合功率放大器与滤波器的方案。物联网服务供货商Aeris技术长Syed Zaeem Hosain指出,他们的目标是只要LTE频谱每增加一个新的频段,就将芯片成本降低1美元;他预期LTE MTC要到2018年才能正式上线:"这对预期2020年将有数十亿的物联网设备来说根本不够快,这是有距离的。"

  2G与厂商独家替代方案

  至于为物联网节点应用而更新GSM Edge规格(又被称为2.5G蜂窝技术)的数个规格提案,则仍有许多争议;提案者包括高通、华为(Huawei)/ Neul等,内容从最温和的软件调整到大幅度的硬件修改,预期在8月份将会从众提案中选出一个最终方案。根据最终提案订定的规格需要再经过六个月才能定案。

  Aeris的Hosain 表示,一个成本与功耗都降低的2G标准会是LTE MTC之外的替代方案,不过预期大型蜂窝网络营运商很少会采用这种强化版的2G方案;因为LTE的频谱效率比GPRS高出250倍,营运商会需要改用频谱效率更高的LTE,以节省高达4.4亿美元的频谱费用。

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