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免费WiFi的前世、今生和未来

导读: WiFi的上网入口引起业界关注,在这个入口即价值的时代,占据上网入口显然让很多人蠢蠢欲动。

  最近,关于城市免费WiFi的讨论不绝于耳。一方面,智能终端的快速普及让无线上网成为“刚需”,WiFi接入服务成为了公共场所是否“人性化”的基本标准;另一方面,大数据、云计算、物联网等新鲜概念充斥在各种报告、讲话、文件里,新一波科技建设浪潮正在席卷中国,尤其是一些二三线城市,在搞完一轮“铁公基”(指铁路、公路、机场、水利等重大基础设施)建设后,缺乏新的亮点和推力,政府部门纷纷把眼光放在了“跨越式发展”的高科技产业上来了。

  今天,我们不妨聊一聊关于免费WiFi的前世、今生和未来。

  一、免费WiFi的前世——失败的费城无线城市实验

  上世纪50年代,美国修建了纵横全国的州际高速公路干线,给美国经济与社会发展带来了巨大的变化和持续的繁荣。1992年,美国总统候选人克林顿提出将建设“信息高速公路”作为振兴美国经济的一项重要措施。1993年,“信息高速公路”成为美国政府的建设计划。紧随美国的信息高速公路计划之后,欧盟、加拿大、俄罗斯、日本等纷纷效仿,相继提出各自的信息高速公路计划,投入巨资实施国家的信息基础设施建设,一场建设信息高速公路的热潮在世界范围内涌动。

  2004年7月,美国费城首次提出建设基于WLAN标准的无线宽带城域网络,也叫“无线费城计划”,此后无线城市的建设浪潮开始席卷全球,美国华盛顿、英国伦敦、加拿大安大略、荷兰阿姆斯特丹、德国汉堡、中国香港等1000多个城市纷纷加入无线城市建设浪潮中,以满足公共接入、公共安全和公共服务的需要。

  令人遗憾的是,“无线费城计划”最终因商业模式不够明朗而以失败告终,尽管中途有几次“重启”,但最终项目受到种种挑战而不得不终止。

  在我看来,“无线费城”计划的失败源自那句著名的谚语:It's all about timing,用中文讲就是四个字——“时机未到”。

  首先,那是桌面互联网的时代,无线接入在当时顶多算是有线网络的一种辅助和补充,人们对无线上网的需求远远没有被激发出来,加之无线网络的带宽、认证、计费等技术都还在相对低级的阶段,无法实现技术拉动需求。

  其次,无线设备的普及率远未达到今天的程度,智能终端不过了了,具备WiFi接入功能的智能终端更是凤毛麟角,即使有了无线网络,也难以找到适配的终端,这成为当年无线城市无以为继的重要制约因素。

  第三,商业模式的模糊最终切断了投资方的盈利来源,这是导致项目失败最根本的原因。免费WiFi是需要运营的,“前端用户免费,后端用户收费”的模式在今天看来十分普及,但在几年前却难以实现,缺乏精品应用、缺乏粘性用户,很难吸引到后向广告商,结果也就可想而知了。

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