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物联网一定要真的“联网”吗?

导读: 物联网描述的前景是所有的东西都可以与网络连接,从电视、手表、杯子,甚至到街灯。另一方面,它又成为一些芯片制造商与网络公司的一种营销策略。预测称到2020年,将有26到50万“物”将加入“物联网”中。

  物联网描述的前景是所有的东西都可以与网络连接,从电视、手表、杯子,甚至到街灯。另一方面,它又成为一些芯片制造商与网络公司的一种营销策略。预测称到2020年,将有26到50万“物”将加入“物联网”中。

  Thin Film是挪威一家印制电子公司却反其道而行,认为并不是所有“物联网”的物品都需要联网,并不都需要IP地址,这些“物”仅需要将收集到的信息传递到一个可以处理信息的终端,现在这一过程往往通过网络连接完成。智能产品的“智能”只需要能完成工作就行了。

  通常而言电子技术是在电路板上蚀刻硅晶片,而新一代可印刷(甚至可弯曲)电子技术与传统印刷技术类似,会在塑料薄片上喷绘油墨状的物质,这种塑料也是饮料瓶的材料。这种可超过1公里长的塑料薄片不仅便宜,还可以嵌入服装和食品包装中。批量购买时,这种薄片电子标签每个仅需2到5美分,相当于传统微控制器(一种低功率计算机芯片)的六至十分之一。

  让功能决定是否连接网络

  如果应用在包装上,电子芯片通过颜色的改变或者一个小的显示屏传递携带的信息。在其他需要与设备相连的场景中,可以使用NFC技术进行数据传输。通过NFC,生菜的外包装可以向智能冰箱发出信号,告诉它生菜是否过了最佳的食用时间。

  这些简单的电子芯片的用途是无穷的。商店的衣服可以用它作为可靠的防盗追踪器;医院或者大学可以用它作为来访者证章;在易腐或者价值昂贵的货物上,贴上这种标签可以确保货物保持在一个恒定温度。在病人监护中,这种电子元件甚至可以使病人与医生之间的交流更加顺畅。比如,这种价格低廉的嵌入式电子产品可以检测到药品包装是否打开,从而确保病人按时服药。或者,成人尿布中的电子元件可以无须老人提出要求,就可以确保按时更换。

  Thin Film表示可以做到这一切,并且成本相对比较便宜。无须嵌入式的网络连接或者IP地址,这些“物联网”的电子产品也可以变得很简单智能。

  如果你需要的是4万个晶体管的电子芯片,那你最好去找ARM或者其他更加成熟的芯片制作商。但是,如果你的要求没有那么高——几百到几千——这种印刷的电路完全可以办到。摩尔定律描述,当价格不变时,积体电路上可容纳的电晶体数目,约每18个月增加一倍。事实上,随着晶体管电路逐渐接近性能极限,即使大的芯片制造商也意识到,摩尔定律将走到尽头。

  即使这样,可印刷电子的革命也可能是很久以后的事情。迄今,Thin Film公司花费在开发上的资金已经超过1.5亿美元,但是收益甚微。另一家研发可印刷电子电路的公司Ynvisible今年在Kickstarter的众筹还算成功,不过它定的目标很低,希望借此吸引人们的兴趣。Ynvisible 产品经理 Manuel Camara当时表示,“在业界始终没有一个明确成功的案例”。但是Thin Film公司仍保持乐观的态度,并称将于今年8月向第一个大客户大量供货。

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